¿Qué es la psicología de los medios?

Hoy en día, pasamos la mayor parte de nuestras horas de vigilia saturados de medios y tecnología. Como resultado, la psicología de los medios se ha convertido en un área vital de investigación. 

Sin embargo, la naturaleza interdisciplinaria del campo y las formas en constante cambio en las que las personas interactúan con los medios en todos los aspectos de sus vidas, desde el trabajo hasta la educación, el entretenimiento y el compromiso social, hacen que sea difícil de definir.

¿Qué es la psicología de medios?

La psicología de los medios se basa en gran medida en la psicología y la comunicación, pero también incorpora estudios de otros campos, como la sociología, los estudios de los medios, la antropología y los estudios de fans. 

Además, el campo todavía está disperso en muchas disciplinas con muchos académicos que no consideran que la psicología sea su principal área de interés al realizar investigaciones sobre la influencia de los medios en las personas.

Quizás la definición que mejor captura la profundidad y amplitud del campo es la que ofrece Karen Dill en The Oxford Handbook of Media Psychology :

“La psicología de los medios es el estudio científico del comportamiento humano, los pensamientos y los sentimientos experimentados en el contexto del uso y la creación de los medios”.

En otras palabras, la psicología de los medios está interesada en comprender la conexión en constante evolución entre los humanos y los medios desde una perspectiva psicológica. 

Historia de la Psicología de los Medios

Las raíces de la psicología de los medios se remontan a más de un siglo a los primeros estudios sobre la percepción del espacio tridimensional en un lienzo bidimensional. 

Estas ideas se aplicaron en el libro de 1916 del psicólogo social Hugo Munsterberg, The Photoplay: A Psychological Study , el primer trabajo que explora empíricamente la forma en que una audiencia responde a la película. Cuando la televisión se generalizó en la década de 1950, los psicólogos habían comenzado a investigar cómo los medios afectan a los niños. 

Sin embargo, la psicología de los medios no fue reconocida como un campo oficial en la disciplina de la psicología hasta 1986, cuando la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) estableció la División 46: Psicología de los medios. 

Inicialmente, la división se centró en psicólogos que aparecían como expertos en los medios, objetivo que aún figura como parte de su misión. Sin embargo, la División 46, que desde entonces cambió su nombre por el de Sociedad de Psicología y Tecnología de los Medios, ha cambiado su enfoque hacia la investigación sobre los efectos y la influencia de los medios. 

En 2003, se lanzó el primer y hasta ahora único programa de doctorado en psicología de los medios acreditado por la APA en los Estados Unidos en la Fielding Graduate University , y David Giles publicó la primera encuesta del campo con su texto Media Psychology .

Desde entonces, el campo ha continuado expandiéndose, con la aparición de varias revistas académicas específicamente dedicadas a la psicología de los medios, la publicación de libros adicionales que cubren el área de estudio en su totalidad o en parte, y un aumento en las universidades, incluidas Stanford , Cornell , y Penn State , que dedican un área de estudio e investigación, normalmente dentro del departamento de comunicación, a temas relacionados con la psicología de los medios.

Temas en Psicología de los Medios

Hay una plétora de temas que la psicología de los medios busca explorar. Algunos de estos incluyen pero no se limitan a:

  • Influencia de los medios , por ejemplo, si la exposición a las representaciones de violencia en los medios aumenta la agresión , cómo las representaciones de los roles de género influyen en la comprensión de los niños de lo que significa ser mujer, hombre u otro género, y cómo se pueden construir los mensajes de los medios para persuadir a alguien. donar a la caridad o comportarse de otras maneras prosociales .
  • El aprendizaje en línea de psicología , como la forma en que se deben ajustar las lecciones presenciales para que puedan comunicarse de manera más efectiva a los estudiantes en línea de diferentes grupos de edad y las formas más efectivas de configurar plataformas de aprendizaje en línea para mantener la atención de los estudiantes y la absorción de información.
  • Impacto de las redes sociales , por ejemplo, cómo se pueden ajustar las plataformas para que creen una imagen más completa del mundo que los silos de personas con ideas afines fomentan actualmente en las redes sociales, cómo se ven afectadas las relaciones cuando se llevan a cabo principalmente o únicamente a través de las redes sociales . y cómo disminuir el troleo y otros comportamientos negativos en línea.
  • Participación de la audiencia , por ejemplo, por qué nos reímos y lloramos con las películas , los programas de televisión y los podcasts, cómo las historias influyen en nuestro sentido de identidad y cómo y por qué los fanáticos de la cultura popular se unen para formar comunidades de apoyo.

Psicología de los medios en investigación y práctica

Si bien muchas otras ramas de la psicología tienen trayectorias profesionales más definidas , la psicología de los medios aún se encuentra en las primeras etapas para determinar su alcance y competencia. El objetivo más obvio para alguien que investiga el impacto de los medios a través de la lente de la psicología es convertirse en un psicólogo investigador en el mundo académico.

Dado el rápido crecimiento de la tecnología que media en la forma en que nos conocemos, nos comunicamos y nos entendemos, los académicos que pueden realizar investigaciones en psicología de los medios son cada vez más necesarios.

Sin embargo, la investigación académica no es el único camino para las personas interesadas en la psicología de los medios. El mundo en constante expansión de las tecnologías de los medios ofrece muchas oportunidades para aplicar la psicología de los medios en una amplia variedad de entornos industriales, desde el entretenimiento y la educación hasta la atención médica y la política.

Por ejemplo, las personas que diseñan experiencias de usuario para todo, desde sitios web hasta realidad virtual, necesitan comprender cómo crear una interfaz de usuario que las personas puedan usar de manera eficaz y eficiente.

Del mismo modo, es cada vez más importante enseñar a los niños lecciones sobre medios y alfabetización cibernética desde la escuela primaria. Estos son programas que los psicólogos de los medios están especialmente calificados para diseñar e implementar.

El futuro de la psicología de los medios

Si bien las primeras investigaciones de la psicología de los medios se centraron casi exclusivamente en los impactos negativos y las influencias de los medios, los medios y la tecnología no son del todo buenos o malos. Es cómo lo usamos lo que importa. 

Y dado que los medios se volverán cada vez más omnipresentes en los próximos años, es esencial que aprendamos a trabajar con ellos para maximizar los aspectos positivos y minimizar los negativos.

Los psicólogos de los medios tienen un papel esencial que desempeñar en estos desarrollos y, si bien no deben rehuir arrojar luz sobre el impacto negativo de los medios a medida que continúan evolucionando, también deben aumentar su enfoque en la forma en que se pueden usar los medios para aumentar bienestar y resultados prosociales tanto en entornos académicos como industriales aplicados.