Que es la depresion y como se trata

¿Qué es la depresión?

La depresión es una enfermedad médica común y grave que afecta negativamente cómo se siente, cómo piensa y cómo actúa. Afortunadamente, también es tratable. La depresión causa sentimientos de tristeza y / o pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutó. Puede provocar una variedad de problemas emocionales y físicos y puede disminuir su capacidad para funcionar en el trabajo y en el hogar.

Los síntomas de la depresión pueden variar de leves a graves y pueden incluir:

  • Sentirse triste o deprimido
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
  • Cambios en el apetito: pérdida o ganancia de peso no relacionada con la dieta.
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Pérdida de energía o aumento de la fatiga.
  • Sentirse inútil o culpable
  • Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones.
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Los síntomas deben durar al menos dos semanas y deben representar un cambio en su nivel previo de funcionamiento para un diagnóstico de depresión.

Además, las afecciones médicas pueden simular los síntomas de la depresión, por lo que es importante descartar causas médicas generales.

La depresión afecta aproximadamente a uno de cada 15 adultos (6,7%) en un año determinado. Y una de cada seis personas (16,6%) experimentará depresión en algún momento de su vida. La depresión puede ocurrir en cualquier momento, pero en promedio, aparece por primera vez entre finales de la adolescencia y mediados de los 20. Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de sufrir depresión. Algunos estudios muestran que un tercio de las mujeres experimentarán un episodio depresivo mayor en su vida. Existe un alto grado de heredabilidad cuando los familiares de primer grado tienen depresión.

Factores de riesgo de depresión

La depresión puede afectar a cualquier persona, incluso a una persona que parece vivir en circunstancias relativamente ideales.

Varios factores pueden influir en la depresión:

Bioquímica: las diferencias en ciertas sustancias químicas del cerebro pueden contribuir a los síntomas de la depresión.

Genética: la depresión puede ser hereditaria. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, el otro tiene un 70 por ciento de probabilidades de tener la enfermedad en algún momento de la vida.

Personalidad: las personas con baja autoestima, que se sienten abrumadas fácilmente por el estrés o que son generalmente pesimistas parecen tener más probabilidades de experimentar depresión.

Factores ambientales: la exposición continua a la violencia, la negligencia, el abuso o la pobreza puede hacer que algunas personas sean más vulnerables a la depresión.

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión es uno de los trastornos mentales más tratables. Entre el 80% y el 90% de las personas con depresión finalmente responden bien al tratamiento. Casi todos los pacientes obtienen algún alivio de sus síntomas.

Antes de un diagnóstico o tratamiento, un profesional de la salud debe realizar una evaluación diagnóstica exhaustiva, que incluya una entrevista y un examen físico. En algunos casos, se puede realizar un análisis de sangre para asegurarse de que la depresión no se deba a una afección médica como un problema de tiroides o una deficiencia de vitaminas. La evaluación identificará síntomas específicos y explorará historias médicas y familiares, así como factores culturales y ambientales con el objetivo de llegar a un diagnóstico y planificar un curso de acción.

Medicamentos: la química del cerebro puede contribuir a la depresión de un individuo y puede influir en su tratamiento. Por esta razón, se pueden recetar antidepresivos para ayudar a modificar la química cerebral. Estos medicamentos no son sedantes, estimulantes ni tranquilizantes. No crean hábito. Generalmente, los medicamentos antidepresivos no tienen ningún efecto estimulante en las personas que no experimentan depresión.

Los antidepresivos pueden producir alguna mejora dentro de la primera o segunda semana de uso, pero es posible que no se vean los beneficios completos durante dos o tres meses. Si un paciente siente poca o ninguna mejoría después de varias semanas, su psiquiatra puede alterar la dosis del medicamento o agregar o sustituir otro antidepresivo. En algunas situaciones, otros medicamentos psicotrópicos pueden ser útiles. Es importante informar a su médico si un medicamento no funciona o si experimenta efectos secundarios.

Los psiquiatras generalmente recomiendan que los pacientes continúen tomando medicamentos durante seis o más meses después de que los síntomas hayan mejorado. Se puede sugerir un tratamiento de mantenimiento a más largo plazo para disminuir el riesgo de episodios futuros para ciertas personas con alto riesgo.

Psicoterapia: la psicoterapia, o “terapia de conversación”, a veces se usa sola para el tratamiento de la depresión leve; para la depresión moderada a severa, la psicoterapia se usa a menudo junto con medicamentos antidepresivos. Se ha descubierto que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es eficaz para tratar la depresión. La TCC es una forma de terapia centrada en la resolución de problemas en el presente. La TCC ayuda a una persona a reconocer el pensamiento distorsionado / negativo con el objetivo de cambiar los pensamientos y comportamientos para responder a los desafíos de una manera más positiva.

La psicoterapia puede involucrar solo al individuo, pero puede incluir a otros. Por ejemplo, la terapia familiar o de pareja puede ayudar a abordar problemas dentro de estas relaciones cercanas. La terapia de grupo reúne a personas con enfermedades similares en un entorno de apoyo y puede ayudar al participante a aprender cómo otros se enfrentan a situaciones similares.

Dependiendo de la gravedad de la depresión, el tratamiento puede durar algunas semanas o mucho más. En muchos casos, se puede lograr una mejora significativa en 10 a 15 sesiones.